Surprise

Surprise

Surprise es el nombre que se le dio en la Royal Navy al navío francés L’Unité que fue capturado en 1796, aunque hubo 5 antes con el mismo nombre.

Fue diseñado por Pierre-Alexandre Forfait, que estaba a cargo de su construcción en el puerto de Le Havre. Fue botado el 16 de enero de 1794, y estaba armado con 24 cañones de ocho libras y 8 cañones de cuatro libras.

Fue capturado el 20 de abril de 1796 en Annaba por el HMS Inconstant. Su comandante, Capitán de Fragata Le Drézénec, sufría de un ataque de viruela y era incapaz de dirigir la resistencia.

El L’Unite fue renombrado como el HMS Surprise, porque otro barco francés también llamado Unite ya estaba en la marina. El Surprise fue re-clasificado por los británicos como un Navio de línea de 6ª de tipo 28-Cañones . Estaba en Jamaica en 1797, y llegaron a Plymouth para reajustarlo en enero de 1798. Después de una considerable presión por su capitán, Edward Hamilton, fue re-armado con carronadas en lugar de armas largas. Su armamento final compuesto por veinticuatro carronadas de 32 libras en la cubierta superior, ocho obuses de 18 libras en el alcázar, y dos obuses de 18 libras y dos cañones de 4 libras en el castillo de proa. También fue revestido con cobre para prevenir el deterioro excesivo por el mar.

Ganó fama por la puesta fuera de la expedición en 1799 del HMS Hermione. La tripulación del Hermione se había amotinado, y había salido de la Flota en el puerto español de Puerto Cabello. El Capitán Edward Hamilton, del Surprise llevó una partida de abordaje para recuperar al Hermione y, después de una acción excepcionalmente sangrienta, navegó fuera de peligro bajo el fuego español.

HMS Surprise fue el buque elegido por el autor Patrick O’Brian para restaurar el Capitán “Lucky” Jack Aubrey, de sus novelas, a su lugar como capitán, y, finalmente, verlo levantar su bandera como un almirante de la Royal Navy. HMS Surprise es un elemento importante de la serie, tanto por su importancia para la trama en funcionamiento, y debido a la vinculación emocional que se ha ganado entre los fans de la serie.

Para la película de 2003 Master and Commander: Al otro lado del mundo, el papel del HMS Surprise fue ocupado por la réplica del HMS Rose, que fue adquirido por el estudio de cine, con modificaciones, para el papel. La película relata que Aubrey había servido a bordo de ella como guardiamarina en 1785, lo cual es imposible, ya que el verdadero Surprise todavía no había sido puesto en servicio. En el libro “HMS Surprise” de O’Brian, Aubrey se menciona también como un guardiamarina a bordo del Surprise,  pero no indica una fecha para ese evento – que sigue siendo poco probable debido a la cronología de la serie.

Mas información del HMS Rose aquí.

Terminó sus días siendo vendido en Deptford en febrero de 1802.

Medidas: Eslora 41 ms, manga 9.7 ms, calado 4,8 ms, desplazamiento 920 Tm.
Armamento en L’Unite: 24 cañones de 12 lb, 4 cañones de 8 lb, 6 obuses de 26 lb.
Armamento como HMS Surprise: 24 cañones de 12 lb, 4 cañones largos de 9 lb, 10 carronadas de 32 lb. Los cañones de 12 podían ser cambiados por carronadas de 32 lb.
Los obuses y carronadas no eran considerados cañones como tales, ya que eran armas de corta distancia, por eso no siempre las contaban en el cómputo total de cañones.

En el juego la surprise cuenta con 19 cañones por banda (están distribuidos en 12+7 en los costados, con 4 cazadores y 2 traseros) y está un peldaño por debajo de las fragatas Cherubin y Bellepoule.  Además, dada la limitación por rango, es el barco a llevar con tripulación completa en capitán de fragata, ya que se necesitan 240 hombres y ese rango nos da 250, quedándose algo corto para llevar alguna de las otras 2, cuya tripulación es de 280 hombres (realmente estarían a un 89% de tripulación y se dejan llevar bien).

Datos:

  • Costados: 1620/1620
  • Proa: 810
  • Popa: 336
  • Velas: 1296
  • Tripulación: 240 hombres
  • Clase de cañones:
  • – Puente inferior:(5-9)/[5-8 carronadas] (12)
  • – Puente superior: (7-9)/[7-8] (7)
  • – Cazadores: (6-9)/[7-8] (4)
  • – Traseros: (6-9)/[7-8] (2)

Unas imágenes:

 

 


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